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Hura crepitans – El árbol con espinas en el tronco

08/10/2021
Hura crepitans - El árbol con espinas en el tronco

En su país de origen, América Central y del Sur, el arbusto de la arena es conocido por una serie de nombres aterradores: “Árbol del Diablo” y “Pistola del Mono” son sólo dos de ellos y dan una idea de que es mejor tener cuidado con esta planta.

Incluso su aspecto impone respeto: los árboles con espinas en el tronco tienen anchos troncos cubiertos de espinas grandes. Y el interior también es “algo especial”. Su savia lechosa es extremadamente venenosa para los seres humanos y los animales y siempre ha sido utilizada como veneno para flechas por los pueblos indígenas. Si te acercas demasiado al árbol en la época equivocada del año, también corres el riesgo de que te “disparen” sus vainas de semillas, igualmente venenosas.

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Hura crepitans - El árbol con espinas en el tronco

Un árbol que se “dispara” a sí mismo, ¿Cómo puede ser?

Difícil de creer, pero cierto: los frutos del arbusto de la arena parecen inofensivos, pero en cuanto están maduros y secos, se convierten en bombas de relojería. Explotan con un fuerte estallido y lanzan sus duras vainas de semillas a una velocidad de hasta 250 km/h hasta 45 metros en su entorno. Las personas o los animales que se encuentren en las inmediaciones pueden resultar gravemente heridos. También hay que mantener las distancias con las propias frutas: Son muy venenosas y provocan vómitos, diarrea y calambres si se comen.

¿Qué hace que los frutos sean tan incomibles?

¡Su jugo lácteo! La savia lechosa contiene ésteres diterpénicos venenosos y se encuentra no sólo bajo la corteza, sino también en los frutos y las semillas del árbol. Sin embargo, los loros guacamayos no se dejan amilanar por ello y comen frutas inmaduras sin problemas – su truco: luego comen arcilla, que tiene un efecto desintoxicante y neutraliza así el efecto tóxico del jugo de la leche. Por lo general, los seres humanos no deben entrar en contacto con el jugo. Es corrosivo y ataca la piel. En caso de contacto con los ojos, puede incluso provocar ceguera.

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Entonces, ¿por qué los árboles siguen cubiertos de espinas?

Los árboles con espinas en el tronco tienen espinas de un centímetro de largo alrededor de sus troncos. Esto les protege, por ejemplo, de los depredadores. Los monos y otros animales no pueden trepar por los troncos ni apoyarse en ellos para alcanzar las hojas y los frutos del árbol. Además, las espinas muy espaciadas ofrecen protección contra la intensa luz del sol.

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¿Qué pueden aprender los investigadores de ésta planta?

Al igual que los árboles con espinas en el tronco, muchas otras plantas utilizan sustancias y mecanismos defensivos para ser más resistentes al medio ambiente. Los investigadores de plantas están estudiando los sistemas inmunitarios de las plantas específicamente para criar cultivos con defensas más fuertes.

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